Meer dan 260 nieuwe medicijnen om kanker te genezen? | Antikankerfonds (NL)

Meer dan 260 nieuwe medicijnen om kanker te genezen?

IN HET NIEUWS
7 december 2018

BRUSSEL - Meer dan 260 kandidaten. Dat is het resultaat van het aantal niet-kankergerelateerde medicijnen die potentieel kunnen gebruikt worden als nieuwe kankerbehandeling. Dat het aantal groter is dan eerder gedacht, blijkt uit een studie die gepubliceerd werd op 6 december in het tijdschrift ecancer. De studie is de nieuwste publicatie van het Repurposing Drugs in Oncology (ReDO) project, een internationale samenwerking tussen het Belgische Antikankerfonds en het Amerikaanse GlobalCures.

Omdat de hoge kosten van nieuwe behandelingen voor kanker nog steeds bovenaan op de politieke agenda's van veel landen staan, groeit de belangstelling voor het gebruik van "repurposing drugs". De repurposing strategie zoekt nieuwe medische behandelingen voor bestaande goedgekeurde medicijnen. Dat is anders dan de doorsnee benadering van de industrie. Eén van de voordelen van deze aanpak is dat er gegevens beschikbaar zijn over de veiligheid van de geneesmiddelen, over de gekende bijwerkingen, men weet wat de beste dosering is en de medicijnen zijn gewoon beschikbaar in de apotheek. Daarboven zijn generieke medicijnen interessant omdat ze vaak wereldwijd beschikbaar zijn en dat tegen goedkopere prijzen dan vele bestaande kankergeneesmiddelen.

Focus op wat beschikbaar is

Het wetenschappelijke team van het ReDo project bouwt al jaren aan een database van mogelijke repurposing kandidaten. Daarbij zoeken ze in de literatuur over kanker naar bewijs over mogelijke oplossingen tegen kanker in preklinische en klinische data. Dr. Pan Pantziarka, werkzaam bij het Antikankerfonds en hoofdauteur van deze studie, verklaart: "We focusten op wat al bestaat, in plaats van nieuwe moleculen of richtingen te zoeken. We gebruikten gepubliceerde data die door vakgenoten was nagekeken om mogelijke kandidaten als kankermedicijnen te vinden. Gegevens van proefbuisstudies, dierenstudies en menselijke data, casusverslagen en klinische studies inbegrepen, hielpen ons om vast te stellen of een niet-kankergerelateerd medicijn kon gebruikt worden als middel tegen kanker."

Viagra and aspirine als potentiële kankermedicijnen

Deze repurposing database bevat meer dan 260 verschillende medicijnen en is online beschikbaar als open access bron. De database bevat medicijnen uit alle takken van de geneeskunde. Ze omvat alledaagse medicijnen zoals aspirine en diabetesmedicijn metformin,  antibiotica zoals doxycycline en medicijnen tegen bloeddruk zoals propranolol. In de database vind je zelfs medicijnen zoals viagra en tadalafil, gebruikt om erectiestoornissen te behandelen.

"Ongeveer 85% van de medicijnen in onze database is gewoon generiek beschikbaar," zegt Pantziarka. "Over meer  dan 70% hebben we menselijke data beschikbaar. Er is een pijplijn van mogelijke nieuwe behandelingsopties beschikbaar, maar we moeten investeren om te bewijzen dat deze medicijnen echt doeltreffend kunnen zijn." Het ReDo-project zal pas afgerond zijn als met goed ontwikkelde klinische proeven bewezen is dat de repurposing kandidaten werken. Daarbij is de ultieme stap nieuwe behandelingsopties naar patiënten te kunnen brengen.

Investeren in nieuwe behandelingen met oude medicijnen

De focus van het Belgische Antikankerfonds ligt op het steunen van klinische studies naar nieuwe kankerbehandelingen waarbij de commerciële insteek mist en de noden van de patiënt prioriteit zijn. De werking van de repurposing drugkandidaten moet bewezen worden in klinische studies en dat vraagt om een serieuze investering. Dat is een uitdaging zonder de steun van de industrie. De ReDo-studie toont dat er momenteel minder dan 4% van de klinische studies over repurposing in late fase een commerciële sponsor hebben.

Lydie Meheus, CEO van het Antikankerfonds, beaamt: "Repurposing botst op financiële obstakels omdat er onvoldoende “return-on-investment” mee gepaard gaat. Wanneer blijkt dat generische medicijnen kunnen worden gebruikt bij een nieuwe ziekte, heeft de industrie vaak geen interesse om verder te ontwikkelen. De financiering van de noodzakelijke klinische studies gebeurt dan door private filantropie en publieke fondsen. Maar spijtig genoeg is het vinden van "nieuwe medicatie" aantrekkelijker voor donateurs dan het potentieel van repurposed drugs."  

Door deze nieuwe paper te publiceren en de database open te stellen voor iedereen, hoopt het ReDo-project dat er sneller interesse zal zijn voor repurposing en dat er meer investeringen zullen volgen.