¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer?

Generalmente, a los cánceres se les pone el nombre de acuerdo con 2 características:

1. el órgano o la parte del cuerpo donde comienzan
Un cáncer que comienza en la mama (seno) es un cáncer de mama. Esto mismo se aplica en casi todos los cánceres como, entre otros, el cáncer de ovario, el cáncer de pulmón, el cáncer de próstata o el cáncer de laringe.

2. el tipo de célula que inicialmente se convirtió en anormal
Los siguientes términos se utilizan comúnmente para describir cánceres de acuerdo con el origen de las células que inicialmente se convirtieron en anormales:

  • Carcinoma es un cáncer que empieza en las células epiteliales de los tejidos que forran o recubren órganos internos o la piel. El carcinoma puede surgir, entre otros lugares, en la mama, el colon, el hígado, el pulmón, la próstata o el estómago.
  • Sarcoma es un cáncer que empieza en las células de tejidos conjuntivos. El sarcoma puede surgir, entre otros, en el hueso, el cartílago, la grasa, el músculo o los vasos sanguíneos.
  • Leucemia es un cáncer que comienza en la médula ósea donde se producen las células sanguíneas. También se denomina cáncer de la sangre. En la leucemia, no se forma ningún tumor sólido pero hay una producción de muchos glóbulos anormales, generalmente glóbulos blancos.
  • Linfoma y mieloma que son cánceres que empieza en las células del sistema inmunológico.
  • Gliomas, neuroblastomas, schwanomas, meduloblastomas que son cánceres que empiezan en los tejidos del cerebro y la médula espinal.

 

Además de estos términos, el nombre del cáncer a menudo tiene un prefijo que describe la función o la especialización de la célula donde se originó.


• Adeno = glándula, por ejemplo, un adenocarcinoma es un cáncer en las células epiteliales de las glándulas.
• Condro = cartílago, por ejemplo, un condrocarcinoma es un cáncer en las células epiteliales del cartílago.
• Eritro = glóbulo rojo, por ejemplo, un sarcoma eritroblástico es un cáncer en los eritroblastos o células que forman los glóbulos rojos, que son células conectivas.
• Hemangio = vasos sanguíneos, por ejemplo un hemangiosarcoma es un cáncer en las células que se forma en las células conectivas de los vasos sanguíneos.
• Hepato = hígado, por ejemplo, un hepatocarcinoma es un cáncer en las células epiteliales del hígado.
• Lipo = grasa, por ejemplo, un liposarcoma es un cáncer en las células grasas que son células conectivas.
• Linfo = linfocito, por ejemplo, un linfosarcoma es un cáncer que afecta a las células linfáticas de los nódulos linfáticos y del tejido conjuntivo adyacente.
• Melano = célula de pigmento, por ejemplo, un melanoma es un cáncer en las células pigmentadas de la piel.
• Mielo = médula ósea, por ejemplo, un mielosarcoma, es un cáncer en la médula ósea que es un tipo de tejido conjuntivo.
• Mio = músculo, por ejemplo, un miosarcoma es un cáncer en las células musculares, que son un tipo de células conectivas.
• Osteo = hueso, por ejemplo, un osteosarcoma es un cáncer en las células de los huesos, que son un tipo de células conectivas.


La mayoría de los nombres de cánceres son una combinación de las características mencionadas antes. Por ejemplo, un cáncer de mama es generalmente un adenocarcinoma de la mama.
Sin embargo, hay casos donde se identifican una o varias ">metástasis, pero no se puede encontrar el lugar donde se ha iniciado el primer tumor. Este tipo de cáncer se llama cáncer de origen primario desconocido y representa entre el dos al cuatro por ciento de todos los cánceres. En la leucemia y el linfoma, el lugar de origen no puede ser atribuido a una localización específica porque las células cancerosas se encuentran en lugares diferentes al mismo tiempo, pero esto no significa que el cáncer sea metastásico. Rara vez, el tipo de células tumorales es imposible de identificar porque han llegado a ser tan diferentes que pierden todas las características del tejido del que proceden. Un cáncer así se denomina cáncer indiferenciado.