¿Cómo sabemos el pronóstico de un cáncer dado?

El pronóstico es el resultado probable del cáncer. Como el cáncer es una enfermedad mortal, el pronóstico de pacientes con cáncer se describe en función del plazo de tiempo de supervivencia esperado. Un ejemplo común es la supervivencia de 5 años, definida como la proporción de pacientes que todavía están vivos 5 años después del diagnóstico de su cáncer.
El pronósticode los pacientes depende en primer lugar de la localización del cáncer en el cuerpo. Por ejemplo, los pacientes con cáncer de próstata y de mama tienen un mejor pronósticoque los pacientes con cáncer de pulmón o páncreas. En segundo lugar, las características del tumor incluso en la misma localización también determinan el pronósticodel paciente.
Para tener una mejor idea del pronósticode un paciente con un cáncer dado, se tienen en cuenta la información sobre el tamaño del tumor y el grado de invasión de las células tumorales en el cuerpo, la histopatología y otras características biológicas del tumor. También son muy importantes algunas características del paciente.


Estadio

El estadio resume el tamaño del tumor y el gradode invasión de las células tumorales en el cuerpo. El estadio de un cáncer es la manera más importante de evaluar el pronóstico. El sistema de estadificación TNM se utiliza para casi todos los cánceres con unas pocas excepciones como leucemias, linfomas y tumores cerebrales. El sistema TNM da una descripción de lo extenso que es el cáncer. T describe el tamaño del tumor y si ha invadido el tejido de alrededor, N describe cualquier nódulo linfático que está implicado, y M describe ">metástasis.

La combinación de T, N y M darán un estadio de 0, I, II, III o IV a veces con una letra para subdividir los estadios, por ejemplo, estadio IIA, estadio IIB. Para los tumores cerebrales, no hay un sistema de estadificación estándar. Para leucemias, linfomas y cánceres ginecológicos, existen sistemas de estadificación específicos, pero estos también dan un estadio entre 0 y IV. En un tipo de cáncer dado, cuanto más alto sea el estadio, peor es el pronóstico. No se pueden generalizar los estadios para cada tipo de cáncer, pero las siguientes definiciones se aplican a casi todos los cánceres:

  • Los cánceres en estadio 0 son carcinomas in situ, lo que significa que las células anormales sólo están presentes en la capa de las células en las que se desarrollaron inicialmente; no invaden otras capas del órgano.
  • Los cánceres en estadio I están localizados en un órgano o parte del cuerpo.
  • Los cánceres en estadio II se han extendido localmente.
  • Los cánceres en estadio III se han extendido localmente y la diferencia entre el estadio II y el estadio III depende del tipo de cáncer. Puede encontrar más detalles para cada tipo de cáncer en la sección correspondiente del sitio web (haga clic aquí para acceder).
  • Los cánceres en estadio IV se han metastatizado o extendido a otros órganos o por todo el cuerpo.
     
Histopatología

Histopatología es el estudio de las células y tejidos enfermos utilizando un microscopio. Analiza las células tomadas de una muestra del tumor y determina la velocidad con que se multiplican, lo diferentes que son de las células normales, si han invadido otras capas de las células, etc. El pronósticoes mejor cuando las células no se multiplican rápidamente, cuando no son demasiado diferentes de las células normales y cuando no han invadido otras capas de células.
 

Características biológicas del tumor

Las células tumorales en los diferentes cánceres tienen otras características que son importantes para el pronóstico. Algunos genes mutados en células tumorales tienen un impacto en el pronósticoy pueden ser identificados en un laboratorio. Las células tumorales también producen proteínas en una cantidad más elevada de lo que deberían. Estas elevadas cantidades de proteína pueden encontrarse en la célula, en su superficie o en la sangre. Identificar los genes mutados o las proteínas producidas por el tumor es importante para evaluar el pronóstico y ayudar a seleccionar el tratamiento.
Un ejemplo típico puede encontrarse en el HER-2 del cáncer de mama, que es una proteína que se produce en exceso en algunos cánceres de mama. Estos cánceres tienen generalmente un peor pronóstico porque crecen y se extienden rápidamente. Ahora hay disponible un tratamiento específico que se centra en esta proteína.
 

Características de los pacientes

Además, las características personales del paciente también influirán en el pronóstico. La edad, el sexo, el estilo de vida, la capacidad del paciente para continuar con las actividades diarias (denominado estado funcional del paciente), la presencia de otras enfermedades al mismo tiempo que el cáncer, el historial clínico personal y familiar o la susceptibilidad genética heredada son, entre otras, los factores que tienen un impacto en la supervivencia para casi todos los cánceres. Según el tipo de cáncer, también serán importantes otras características. Puede encontrar más detalles para cada tipo de cáncer en la sección correspondiente del sitio web (haga clic aquí para acceder).